【超有系統】英國食物回收倉奇觀 環境代價談

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早前我在英國倫敦Fareshare當義工,他們的運作,真的很有系統。

Fareshare是英國的非牟利食物回收機構,每天接收很多由Tesco、M & S、Co-op等超級市場和食物供應商捐贈的「過剩食物」,再送給受惠機構。(1)

點貨入倉 乜都有

義工每天的工作,就是要在Fareshare的貨倉「點貨」,點算回收到的食物的類別、數量,再將資料輸入電腦,並將食物入倉放好。

我本以為只有罐頭、幾天就到期的麵包,但我發現回收到的食物,種類多得跟一般超市無異:奶製品、蔬果、肉類、海鮮飲品、零食、罐頭食品、穀類食品、調味料也有…… (2)

當中有不少令人費解的食物 —— lol

大量樽裝水:包裝完整無缺,卻因快「過期」而被捐出(水也會過期 lol)

還有一年才過期的牛油:因超市要上新貨,故要出舊貨以騰出空間放新貨。

節日前後貨倉湧現的食品:萬聖節會有南瓜、面具,聖誕蛋糕、火雞…….奇怪的是,在萬聖節前半個月,已有南瓜被送到食物回收倉……

「因過節前有農場或商店已預計南瓜過剩,所以提早捐出。」職員解釋道。

另一位義工補充說:「有時南瓜當造、商店預訂太多或『太多賣不完』,也會捐給我們!」

還有鮮花、洗潔精、乾果…….

Fareshare的運作極有系統,食品分類細緻,乳酪要分原味或其他味、肉要分是否清真(Halal)、芝士、麵包是什麼種類的,也要詳細紀錄。

我認識了一位義工Jeannine,每星期有兩天都到Fareshare做義工,她認為最奇怪的食物,莫過於豬肝醬(Pork Pate):

「我來做義工之前,以為滿倉只有罐頭食品,但原來有新鮮蔬菜、肉類,品質還是很好的!不過,在這我見過最奇怪的食物,應該是豬肝醬(Pork Pate),因為大家不是經常食,沒很多人願意接收,很難送出!」

當執貨員 按所需分配食物

Fareshare會詳細紀錄每個受惠機構的要求:是否願意接受即日到期的食物、有長者中心不要零食和辣味食物、有Cafe要生肉或熟肉等等,這才能將食物送給最適合的人。

點貨後,職員即視乎食物存放量和受惠者要求,分配食物,然後我們就當「執貨員」,按訂單執貨,準備翌日送給受惠機構。當義工組長發司號令,我們要在貨倉找出所需食物:

「士多啤梨味乳酪,椰汁,再加一籃橙和蘋果,蛋糕送給A學校。」

「這Cafe要牛奶、5籃薯仔、橙、蕃茄,大量乳酪,還有意粉、豬腩肉。」

「這宿舍提供早餐,要燕麥片、麵包、牛油,他們也不介意接收即日或明天到期的乳酪!」

食物安全至上 沒雪櫃 冷藏食品不能送

不過,珍惜食物之餘,當然要確保食物安全。

有一次,我接聽了一間受惠機構來電,表示要求冷藏食物,職員立即阻止:「不能,因為資料庫紀錄,他們的中心沒有雪櫃,若我們給他們冷藏食品,貯藏不當,會有食物安全問題!」過期食物當然也不能送出!

壽司

有次午飯時,在雪櫃取了給義工享用的壽司,由這邊超市捐出……說實的,味道真不太好,不知是本身味道已是這樣,還是因為放在冷箱太久

有些即日到期、趕不及送出的食物(大部份都是連鎖咖啡店的沙律和三文治,還有牛奶、乳酪、魚、肉類等),會放到休息室的「義工雪櫃」,讓大家取用,或成為大家的午餐。大家離開前有時會在雪櫃尋寶,沙律菜、牛肉、三文魚、乳酪等等滿滿一袋帶回家,又不用買餸了。

不過,機構警告,義工只可取用雪櫃內的食物,絕不能在貨倉擅自拿取,否則作偷竊論!

有一天,我「跟車」送食物到受惠組織(都是慈善或社區組織)。我們送了很多薯仔、意粉等等主食到一間cafe,但cafe廚師作狀投訴道:「我想要其他蔬菜呀,不要薯仔呀!」我們又送了一大箱茶葉到一間cafe,但廚師嫌太多,當場退貨。

不過,有次我們送乳酪到小學時,小朋友見到都雀躍非常。

我納悶:「其實也不是有人捐,就有人要的。」

義工,工人? 剩食有沒有市場價值?

有時搬著搬著,我覺得義工的工作與貨倉和跟車工人無異,但分別是工人有人工,義工卻沒有。突然想,機構何不出錢直接聘用工人?

這樣執貨的付出了時間,也換到收入,機構也有穩定的人手。

但是否因這些「剩食」已被市場淘汰,沒「經濟價值」,沒人想出錢買(或只付很少錢買),故不夠經費聘請工人?

其實Fareshare也非沒收入。

Fareshare會向受惠機構收取「象徵式費用」,作為其營運經費用,但與食物本身的市值相比,只是九牛一毛,說不上是購買這些剩食。而Fareshare作為一間非牟利慈善機構,亦有基金及贊助支持營運,能聘用受薪職員,至於貨倉的運作,他們表示透過招義工「節省成本」。

無論如何,我固執地認為,珍惜食物,非因其經濟價值,而是因為背後的環境代價(environmental  toll)。

生產一些「無人食」的食物,等同浪費耕種、製作時所耗用的水、電、肥料、種籽等資源。既然不會有人吃,為何一開始要用資源生產這些食物呢?

以前讀過報道指,生產這些無人食的食物,所浪費的水,大得等同歐洲流量最大的河流伏爾加河(Volga River)每年的流量。(3)

雖說,有些資源的經濟成本低,生產者「嘥得起」,但我相信能夠裹腹的食物,不論價值高低都應當好好珍惜,不應「暴殄天物」。

到資源殆盡之時,千萬黃金也不能種出大米。

可惜要推動減廢,也不得不講錢吧?再談。

***

(1) 根據Fareshare在2017年提供的數據,英國食物製造業每年所產生的食物浪費大約有190萬噸,當中仍可食用的佔至少27萬噸,而Fareshare大概回收到當中的1.4噸食物(Fareshare於2018年則回收到近1.7噸食物),即能拯救到5%的剩食。

(2) 奶製品:乳酪、牛奶、各種芝士;蔬果:薯仔、洋蔥、蕃茄、蘿蔔、蘋果、橙、菠蘿、柑、士多啤梨等;肉類:這邊的人都習慣買預先包裝好的肉類,豬腩肉、排骨、免治豬肉、火腿,牛扒、免治牛、漢堡扒、雞脾、雞扒、羊肉、三文魚等;飲品:汽水、果汁、奶昔、咖啡等;粉麵:麵包、意粉;零食:薯片、餅乾、蛋糕、糖果;微波爐食品…….就連調味料也有……

(3) Eat Me How ugly food can help feed the planet, National Geographic, March 2016

https://button.like.co/emptyplatehk

文:W (過去一年自香港跑到英國去,看看食物浪費,看看當地如何拯救食物。)

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